科学家通过基因编辑技术使番茄含有大量维生素D

缺乏维生素D会增加罹患癌症、智力退化等健康风险,而要补充这一营养素得多食用肉类和奶制品。现在科学家通过基因编辑技术,使番茄也含有大量维生素D,减少人类对动物性食物的依赖。

人类获取维生素D的主要途径是阳光照射和食物摄取,但对于生活在日照缺乏地区或吃素的人来说,摄取量相当有限。英国科学家将番茄中一个酶的基因重新编辑,以阻断番茄中的维生素D3原转化成胆固醇,转而生成维生素D3。

植物分子学教授凯瑟马丁说“这种方法付出的代价非常微小。番茄可以自然生长,但自然生长以取得的改变,例如挑选、培育,这些工作量和时长是相当令人望而却步的。”

科学家表示,新型番茄所含的维生素D相当于两个鸡蛋或一份金枪鱼。叶子还能加工成素食者可服用的维生素D补充剂。基因编辑有别于基因改造目前英国政府正提议修改律法,让基因编辑作物的开发和销售变得更为容易。

英国洛桑研究院首席科学家尼杰尔哈尔福德说:“我们不能错过下一个生物技术革命了,也就是基因编辑,这一点非常重要。世界上的一些地方已经开始采用了,比如美国,加拿大,巴西,阿根廷。”

但这类番茄能否上市还得经过层层审查,至少环保主义者就以违反自然规律为由,大力反对这项技术。

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