枪支暴力超越交通事故 成为美国儿童主要死因

枪支暴力已经超越交通事故,成为美国儿童与青少年死亡的主要原因。官方数据显示,涉及枪支的凶杀案数量强劲上升,比如夺走19名儿童性命的得克萨斯州校园枪击案。

法新社报道,美国在2020年共有4368名不超过19岁的儿童和青少年死于枪支暴力。美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据显示,这个比例相对于每10万人中的5.4人,而凶杀案占枪支死亡人数的近三分之二。

相比之下,原本是这个年龄层主要死因的交通事故共夺走4036条性命。随着几十年来道路安全措施的改善,两者的差距一直在缩小,与枪支暴力有关的死亡却在上升。

上周一封发给《新英格兰医学杂志》(NEJM)的信件显示,枪支暴力导致的死亡在2020年超过交通事故造成的死亡。这是目前最新的相关数据。

这封信的作者指出,新数据与其他证据一致,即枪支暴力在冠病大流行期间上升,原因并不完全清楚,但“不能假设(它)以后会恢复到大流行前的水平”。

美国疾控中心最新数据显示,近三成的青少年与儿童死因是自杀,稍高于3%的死亡是意外致死,还有2%的死因未定性。

有一小部分死因被归类为“法律干预”,指的是由执法部门造成的。黑人儿童和青少年因此而丧命的可能性是白人的四倍多。对后者来说,交通事故仍然构成较大威胁。

受枪支暴力影响的第二大群体是美国印第安人,其次是西班牙裔白人。

与此同时,男性死于枪支的可能性是女性的六倍。

按地区划分,首都华盛顿的枪支相关死亡率最高,其次是路易斯安那州,然后是阿拉斯加州。

虽然像得州乌瓦尔德发生的大规模枪击事件引起了人们的恐惧,但上述数据强调,它们只占儿童因枪支死亡总数的一小部分。

学者呼吁展开更多研究

另一封致函NEJM的信件作者将枪支暴力与交通事故进行了比较,指出人们自20世纪60年代以来一直努力防止交通事故造成的死亡,反观枪械相关的规定却放宽了。

虽然车辆安全一直由美国国家公路交通安全管理局牵头,但没有相应的机构监管枪支安全,而且由于共和党的反对,历史上很少有政府的研究资金被分配到这个领域。

知名杂志《科学》的主编霍尔登·索普周四(26日)发表社论,呼吁对持枪造成的公共健康影响进行更多研究,以推动政策改变。

“科学家们不应该坐在一旁,看着别人争论不休……对持枪的公共健康影响进行更多的研究,将为其致命的后果提供进一步的证据。”

他认为,严重精神疾病经常被指是引发大规模枪击事件的原因,但它在其他没有经常发生大规模枪击事件的国家也普遍存在,且处于相似水平。

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