女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招

不管你信不信,女性每个月一次的例假差点阻挡了女性成为宇航员的可能性。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招

首先,人类的生存离不开水,但是水很重同时体积又很大,所以送很多水去空间站供宇航员使用是不现实的。

在空间站中都会有一个废物处理系统,它主要是对各种废水进行处理并重新利用,包括厕所中任何包含水的物质都会被重新利用——不用我说,大家应该是什么吧。

虽然,废物处理系统可以处理各种液体并得到干净的水,但是它无法处理血液。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招空间站一个厕所造价2300万美元,图源:Don DeBold

由于空间站的空间有限,所以能设计出一个私密性还可以的厕所就不错了,这个唯一的厕所就是连接废物处理系统的。

因此,女性航天员要是来例假的话,她实际上都不能直接去上厕所,不然会污染整个废物处理系统。

而且,由于水的稀缺性,淋浴设施的供水非常有限,所以在太空中宇航员的个人卫生都不太理想,更别提来例假时更高的卫生需求了。

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其次,也是最重要的,其实工程师们最初担心的并不是女性航天员如何处理例假时的血液,而是担心太空微重力下血液无法排出并汇集在腹部,从而造成腹腔内器官的膜发炎,如果是这样的话,在医疗设施有限的太空中是致命的。

从1970年代开始,人们就已经观察到,太空飞行对于心血管系统影响非常巨大。

由于人类是在地球的重力下进化的,所以我们的身体非常擅长对抗重力,心脏将血液从下肢泵送到胸部,在那里血液可以再氧化并通过身体再循环。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招图注:神十四的三位航天员,看起来有些浮肿

但是,当没有重力对抗时,心血管系统就会变得有所不同,被心脏泵送上去的血液很难再循环到下肢,从而和其它液体一起聚集在上半身和头部,这就是为什么宇航员看起来有点浮肿的原因。

如果女性例假时期的血液也是这么循环的,那么女性宇航员的太空旅行明显风险极高。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招图注:首位女宇航员

尽管,早在1963年第一位女性宇航员——苏联的瓦伦蒂娜·捷列什科娃就已经在太空中旅行了70多个小时,她只比第一位男性宇航员——苏联的尤里·加加林晚了两年。

但是,当时的医生和工程师依然不确定例假时的血液会怎么发生,所以当时没人敢提议让女性宇航员长期驻留太空,NASA更是直接排除了所有女宇航员。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招图注:王亚平

女宇航员如何处理例假?

好在,事实证明,人类血液循环和女性例假之间有很大的区别,前者是由动脉和静脉网络控制的,而后者是由激素控制的。

例假血液的流动不像循环血液那样在身体中被各种引导,例假的血液唯一归宿就是被排出体外,无论是在太空中还是在地球上。

换句话说,女性可以像在地球上一样处理它,所以女性宇航员慢慢也就被接受了,并执行长期的任务。

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不过,目前没人知道第一位在太空中来例假的女性是谁,这个和其它一些事情一样属于宇航员个人私事。

女性宇航员在出发前会提供自己的需求清单,其中可以包括例假时使用的一切卫生用品。

然而,就像我们前面所说的,在太空中水资源是非常有限的,处理例假的血液会比较麻烦,可能会存在卫生风险。

所以,事实上现在太空中常驻的女性,基本是另外一个选择——暂停例假,准确地说是医学诱导的闭经!

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我们前面提到过,例假是通过激素来调节的,所以完全可以通过扰乱身体的天然激素来抑制例假,其实一些避孕方法就可以达到这个目的。

通过服用一些避孕药,女性航天员可以在一个月或者几个月内完全停止例假。

其实,很多女性运动员为了训练和比赛,也是这么做的。对于女性来说,这种方法目前来说还算安全。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招图注:中国航天员

女性更适合成为宇航员?

随着越来越多的女性在太空中驻留和旅行,人们发现,女性其实更适合成为航天员,甚至未来的第一次火星旅行(如果有的话)大概率就是女性宇航员前往。

众所周知,宇航员的选拔非常严格,绝对是万里挑一。

选拔会有很多考核指标,包括身体和心理,事实证明,女性在大多数考核中都可以比男性优秀。

首先,女性的身体往往更娇小,体重也更轻。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招刘洋到达空间站后玩手机,图源:我们的太空

娇小的身体更适合狭窄的飞船空间,同时更轻的体重意味着送上太空的成本更低。

其次,女性的身体效率还更高。

研究表明,限制饮食的女性减肥速度较慢,这是因为她们可以消耗更少的卡路里来维持体重。

作为对比,与女性相同体型的男性每天需要多消耗15%到25%的卡路里来维持体重。

如果是火星旅行的任务,最少需要半年时间,女性的身体在执行任务时需要的食物和氧气要少得多。

女航天员在太空:来例假了怎么办?只有一招来源:我们的太空

同时,更少的卡路里和氧气也意味着更少的废物排出,这也可以减轻长期旅行时飞船废物的处理压力。

第三,女性受到的零重力和辐射的影响也比男性轻。

女性较慢的新陈代谢的另外一个优势就是她们可以有更多时间对受损细胞进行 DNA修复,从而降低太空辐射的影响。

另外,长期在零重力下的男性,视力会受到严重影响,科学家还没有找到这个准确原因,但是这种影响对女性却比较小。

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第四,女性还更有能力应对心理健康风险。

男性在短期、以目标为导向的任务中表现最好,而女性在可能面临意想不到挑战的长期任务中表现更好。

如果是长时间的太空旅行,很难和地球进行即时通讯,这对于男性来说是一个很大的挑战,但是女性却可以更好地处理这些负面情绪。

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最后

无论男性,还是女性,宇航员都是非常伟大的,他们是人类探索宇宙的先驱,是人类文明进步的重要探索者。

但是,人类的身体并不适合在太空中长期生存,所以他们的牺牲会很大,无论是心理还是生理上的。

咱们这次神舟十四号任务,三名宇航员会在中国空间站中驻留6个月,这是一个不小的挑战,我们一起为航天员点赞吧,感谢他们的付出!

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